سهام شناور آزاد یا Free Float به بخشی از سهام شرکت گفته می شود که دارندگان آن آمادگی عرضه و فروش آن را دارند و قصد ندارند با نگهداری سهام در مدیریت شرکت مشارکت کنند. با ترکیب سهامداران بررسی شده و سهامداران راهبردی میتواند Free Float را محاسبه کرد. سهامدارانی که قصد ندارند سهام خود را در کوتاه مدت واگذار کنند و میخواهند برای اعمال مدیریت خود این سهام را حفظ کنند ، سهامداران راهبردی می نامند. فرض کنید ۹۰ درصد سهام یک شرکتی در اختیار شرکت دیگر است و آن شرکت دیگر قصد فروش سهام را در کوتاه مدت ندارد و میخواهد در مدیریت شرکت اول دخیل باشد ( که همان سهامدار راهبردی است) در نتیجه شرکت اول فقط ۱۰ درصد سهام شناور آزاد دارد.

بسیاری از کشورها شرکتهایی که کمتر از ۲۵ درصد سهام آنها شناور آزاد باشد را از فهرست شرکت های بورسی حذف کرده اند. زیرا اگر مالک شرکتی نمیخواهد حداقل ۲۵ درصد سهامش بین مردم تقسیم شود و میخواهند سهام را نزد خود نگهدارند دلیلی ندارد در بازار بورس حضور داشته باشند. همچنین اگر سهمی نیز مقدار Free Float بیشتری داشته باشد امکان نقد شوندگی آن بیشتر است و دستکاری قیمتی در آن کمتر است. زیرا حجم منابع برای دستکاری زیاد است. اما شرکتهای کوچک که سهم شناور آنها کم است به راحتی میتوان در قیمتهای آنها دستکاری کرد. لازم به ذکر است که میزان سهام شناور آزاد در شرکتهای بورسی توسط سازمان بورس تعیین میشود و در سایت مدیریت فناوری بورس تهران درج شده است. برای مثال Free Float فولاد ۲۴درصد ، مخابرات ۵درصد و پالایشگاه اصفهان ۱۶ درصد می باشد.